Houston Symphony EarShot Call For Applications

  • Applications are due October 28, 2019 11:59pm EST

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Houston Symphony
EarShot New Music Readings

May 5-7, 2020 Houston Symphony (Houston, TX)

Application Receipt Deadline: October 28, 2019 11:59pm EST
Composer Notification: January 8, 2020


American Composers Orchestra seeks to identify and celebrate emerging American composers through its EarShot program.

Drawing from a national network of advisors and advocates, EarShot works with orchestras around the country to identify and support promising composers in the early stages of their careers. Orchestras have relied on EarShot to identify and connect with composers consistent with their artistic vision, and to advise the orchestra on commissions, competitions, and program design. Managed by the American Composers Orchestra (ACO), EarShot is a partnership between the ACO, League of American Orchestras, American Composers Forum, and New Music USA. Over the past 10 years EarShot has initiated dozens of composer/orchestra/conductor relationships across the country offering opportunities to more than 100 composers. In 2016, ACO launched a composer archive of past EarShot compositions now in the orchestral repertoire.

In keeping with ACO’s commitment to customizing the EarShot residencies to the participating orchestra’s programming requests, Houston Symphony will only select Hispanic and Latinx composers for their residency. Composers residing or studying full-time in South, Central, or North America are eligible to apply.

This year, the Houston Symphony EarShot participant composers will work closely with mentor composers Gabriela Lena Frank, Derek Bermel, and an established American composer (TBD), as well as Houston Symphony’s guest conductor (TBD). 

There is no application fee. Travel and accommodations are provided, and composers will receive a recording of their work for archival and study purposes. Selected composers are responsible for delivering professional-quality score and parts.


  • This program is for composers who have had fewer than 2 pieces performed by a professional orchestra. (College and festival orchestra performances do not apply.) 
  • American applicants must be either a U.S. citizen or non-citizen lawfully and permanently residing, or studying full-time, in the United States. All other applicants must be citizens or non-citizens lawfully and permanently residing or studying full-time in South, Central, or North America. 
  • We seek composers of all backgrounds, especially those whose gender identity, race, ethnicity, physical ability, neurodiversity, socio-economic status, and/or background has been historically or currently underrepresented in professional orchestral programming. 
  • There are no age restrictions; applicants should be composers at the early stages of their professional orchestral careers. 
  • Composers selected to participate in prior ACO EarShot, Underwood, or Whittaker New Music Reading Sessions are ineligible. 
  • Previous JCOI participants are eligible to apply.  
  • Past applicants not previously selected are welcome to re-apply with a new score and a complete application, including all required background information.

Application Instructions

  • Each composer may submit only one composition for consideration. Works that have been previously submitted to ACO for consideration may not be resubmitted, unless requested by ACO. 
  • Works may not have been performed or read by a professional orchestra. If the work has been read by a professional orchestra, the work is eligible for submission if it has undergone major revisions. 
  • Compositions must be less than 15 minutes in length. A portion or movement from a longer work may also be considered.
  • Instrumentation should not exceed Houston Symphony’s standard symphonic complement:  winds at; brass at; harp, 1 keyboard (piano/celesta/harpsichord), timpani plus 3 percussion, and strings ( Doublings allowed: piccolo, English horn, bass clarinet, and contrabassoon. If the submitted work does not meet this orchestration, composers should expect some re-orchestration will be requested if chosen.
  • Compositions may not include voice, electronics, MIDI, digital technology, amplification, and/or sound reinforcement. Concerto works are not eligible.
  • Do not submit recordings.
  • The quality of the score submitted is the primary evaluation criterion. It is therefore in the applicant’s best interest that the score be clear, accurate, and the best representation of the composer’s work. The additional background and educational information is for eligibility and documentation purposes; these materials are not considered in the general review of scores.
  • Incomplete, illegible, or late applications will not be considered.

Composers selected are responsible for delivering professional-quality score and parts.  Travel and accommodations will be provided. Some meals will be provided.

Applicants must submit an electronic submission form, the orchestral score and resume. There is no application fee.

How to Apply

Before submitting an application, carefully review the eligibility & submission guidelines above. A complete submission must include the following:

  • A completed online submission form.
  • A pdf of the score clearly labeled with the composer’s name and title of the work on the cover page.
  • A current resume including educational background, major teachers, awards, and professional affiliations.
  • There is no application fee.
  • The application process must be completed by 11:59 pm EST on October 28, 2019. Late submissions will not be considered.

Applicants must submit an electronic submission form, the orchestral score in PDF clearly labeled with the title and composers name on cover page, and current resume. There is no application fee.

If Selected 

  • Composers will be notified via email by January 8, 2020.
  • Composers must be available and ready to attend reading sessions, feedback meetings and professional development workshops on the dates listed for the reading applied for. Necessary accommodations for physical disability and/or neurodiversity will be provided upon request. 
  • Composers must provide professional, legible orchestral parts and scores prepared according to guidelines established by the Major Orchestral Librarians Association. Materials for the first reading session must be delivered no later than 45 days before the reading session for which they have been selected.
  • Composers agree to: submit photos and sound clips for web use and a short biography for media purposes; to participate in blogging and social media to be videotaped/recorded for archival and promotional purposes; and to have their music recorded for archival and study purposes.

Questions & Information

For questions, check out our FAQ page or contact Aiden Feltkamp, Emerging Composers and Diversity Director: 212.977.8495 ext 252 or aiden@americancomposers.org

Sesiones de lecturas de obras contemporáneas para orquesta

5-7 de mayo de 2020 Houston Symphony (Houston, TX)

Fecha límite de recepción de solicitudes: 28 de octubre de 2019 11:59 pm EST
Notificación del compositor: 8 de enero de 2020


La Orquesta de Compositores Americanos o OCA (The American Composers Orchestra/ ACO) busca identificar y apoyar a compositores americanos a través de su programa EarShot. Esta edición de Earshot consistirá en una residencia en la ciudad de Aguascalientes para seis compositores seleccionados, quienes escucharán por primera vez lecturas profesionales de la obra que hayan presentado en su solicitud. La Orquesta Sinfónica de Aguascalientes realizará las lecturas y los compositores podrán enriquecer su obra a través de intercambios con miembros de la orquesta y con un panel de reconocidos compositores a lo largo de tres días. 

Recurriendo a una red nacional de asesores y mediadores, EarShot trabaja conjuntamente con orquestas en todo Estados Unidos para identificar y apoyar a compositores en el inicio de sus carreras. Diversas orquestas han confiado en Earshot para identificar y crear vínculos con compositores que sean consistentes con su visión artística, y para asesorar a la orquesta en cuanto a comisiones, competencias y diseño de programación. Administrado por La Orquesta de Compositores Americanos, Earshot es una asociación entre la OCA, la Liga de Orquestas Americanas (The League of American Orchestras), el Foro de Compositores Americanos (The American Composers Forum), y Nueva Musica de Estados Unidos (New Music USA). Esta es la primera edición de Earshot en colaboración con una orquesta mexicana.

En los últimos diez años, Earshot ha iniciado docenas de relaciones entre compositores, orquestas y directores en todo Estados Unidos, abriendo oportunidades a más de cien compositores. En 2016, ACO lanzó un archivo de compositores de ediciones pasadas de Earshot que son ahora parte del repertorio orquestal.

De acuerdo con el compromiso de ACO de personalizar las residencias EarShot a las solicitudes de programación de la orquesta participante, Houston Symphony solo seleccionará compositores hispanos y latinos para su residencia.

Este año, los compositores participantes de Houston Symphony EarShot trabajarán estrechamente con los compositores mentores Gabriela Lena Frank, Derek Bermel y un compositor estadounidense establecido (TBD), así como el director invitado de Houston Symphony (TBD).

La solicitud es gratuita. Los gastos de viaje y alojamiento serán otorgados a los compositores seleccionados, y también recibirán una grabación de la lectura de su obra para propósitos de archivo y estudio exclusivamente.


  • Este programa es para compositores que no han tenido más de 2 obras interpretadas por una orquesta profesional. (Orquestas de conservatorios, facultades universitarias y de festival no cuentan).
  • Los solicitantes estadounidenses deben ser ciudadanos estadounidenses o no ciudadanos que residan legalmente y permanentemente, o que estudien a tiempo completo en los Estados Unidos. Los solicitantes mexicanos y canadienses deben ser ciudadanos o no ciudadanos que residan legalmente y permanentemente o estudien a tiempo completo.
  • Buscamos compositores de todas las proveniencias culturales.
  • No hay límite de edad; los participantes deben ser compositores al inicio de sus carreras con orquestas profesionales.
  • Compositores que hayan sido seleccionados en previas ediciones de La Orquesta de Compositores Americanos Earshot,  Underwood, o Whittaker Nuevas Sesiones de Lectura de Música (Whittaker New Music Reading Sessions) NO pueden participar en el proceso de selección de la presente edición. 
  • Previos participantes de Instituto de Orquesta de Compositores de Jazz (Jazz Composers Orchestra Institute/ JCOI) pueden participar.
  • Quienes hayan realizado solicitudes previamente para Earshot y no hayan sido seleccionados pueden repetir su solicitud en esta edición con una obra diferente a la presentada previamente y completando la solicitud nuevamente,  incluyendo toda la información de apoyo necesaria.

Instrucciones para realizar la solicitud

  • Cada compositor puede someter sólo una obra a consideración. Obras previamente sometidas a consideración a OCA no pueden ser sometidas nuevamente, a menos que OCA lo pida expresamente. 
  • Las obras no pueden haber sido ya interpretadas o leídas por una orquesta profesional. La única excepción a esta regla es si la obra ha sufrido cambios profundos y sustanciales.
  • Las composiciones deben tener una duración menor a 15 minutos. Una porción o movimiento de una obra más larga puede ser considerada mientras no exceda los 15 minutos de duración.
  • La instrumentación de la obra no debe exceder las fuerzas orquestales de Houston Symphony, a saber: maderas; metales; arpa, 1 teclado (piano/celesta/clavecín), timbales más 3 percusionistas, y  cuerdas ( Se permiten los siguientes doblajes: piccolo, corno inglés, clarinete bajo y contrafagot. Si la obra sometida tiene una instrumentación similar pero no idéntica a la mencionada, en caso de ser escogida deberá ser reorquestada por el compositor para poder ser leída con las fuerzas arriba citadas.
  • Las composiciones no deben incluir solistas, voz, electrónica, MIDI, tecnología digital, amplificación y/u otros refuerzos sonoros.
  • No está permitido someter grabaciones.
  • La calidad de la partitura sometida es el criterio principal de evaluación. El solicitante debe entonces procurar que la partitura sea clara, precisa, y que sea la mejor representación posible de la obra. La información adicional requerida sirve sólo para determinar la elegibilidad del participante y para propósitos de documentación; estos materiales no son tomados en cuenta al evaluar la composición.
  • No serán consideradas solicitudes tardías, incompletas o ilegibles. Los compositores seleccionados serán  responsables de entregar partes y partituras de calidad profesional.

Se proveerán viajes y alojamiento para los compositores seleccionados.

Los solicitantes deben enviar una forma electrónica de solicitud, la partitura orquestal y un currículum. No hay que pagar cuota de inscripción.

Cómo realizar la solicitud

Antes de someter una solicitud, revise cuidadosamente las condiciones de elegibilidad y las guías arriba descritas. Una solicitud completa debe contener lo siguiente:

  • Un formato de solicitud en línea completado
  • Un pdf de la partitura claramente etiquetada con el nombre del compositor y el título de la obra en la portada.
  • Un currículum actualizado incluyendo estudios, maestros principales, premios si los hubiere y puestos profesionales si los hubiere.
  • No hay cuota de inscripción 
  • El proceso de solicitud debe completarse antes de las 11:59 p.m. EST del 28 de octubre de 2019. No se considerarán los envíos tardíos.

Si resulta seleccionado

  • Los compositores serán notificados por correo electrónico antes del 8 de enero de 2020.
  • Los compositores deben estar disponibles y listos para estar presentes en las sesiones de lectura, las reuniones de retroalimentación y los talleres que se ofrezcan en las fechas especificadas. Alojamiento especial por discapacidades puede proveerse en caso de ser notificando las necesidades específicas. 
  • Los compositores están obligados a proveer partes orquestales profesionales y legibles preparadas de acuerdo a la Asociación de Bibliotecarios de la Gran Orquesta (Major Orchestral Librarians Association). Los materiales para la primera lectura orquestal deben ser enviadas al menos 45 días antes de la sesión de lectura.
  • Los compositores seleccionados deberán: proveer fotografías y fragmentos sonoros de sus obras para uso en Internet y una biografía corta para uso en prensa; participar en blogs y redes sociales; ser grabados en video y audio para archivo y fines promocionales; y permitir grabar su música para fines de estudio y archivo.

Preguntas e información

Para preguntas, vea nuestra página FAQ o contacte a Aiden Feltkamp, Director de Diversidad y
Compositores Emergentes: 212.977.8495 ext 252 o aiden@americancomposers.org